Descubra Quem Inventou O Champanhe

A palavra ‘champanhe’ é muitas vezes usada vagamente para descrever todos os vinhos espumantes. Embora esta seja uma marca da sua popularidade, o champanhe refere-se legalmente apenas ao vinho que é cultivado a partir de uvas na região de Champagne em França. Estes vinhos fortificados representam um avanço científico significativo na produção de vinhos, trazendo a utilização da fermentação secundária como técnica, e as bolhas como componente agradável das bebidas. Hoje em dia, o champanhe tornou-se também uma parte intrínseca das celebrações e eventos marcantes na vida de cada um. Mas como é que o Champanhe se tornou exactamente popular? Quem inventou mesmo o champanhe? A história desta bebida popular está envolta em muito debate e discordância, e este artigo traça o seu passado para discutir as verdadeiras origens deste sumo borbulhante.

Os ingleses e franceses estão de novo a lutar

A versão francesa

Existem dois relatos contrastantes de quem descobriu exactamente o Champanhe e quando. Durante muito tempo, tinha sido tomado como certo que um monge francês da abadia de HautVillers chamado Dom Perignon tinha inventado o Champanhe no ano de 1693. Como mestre de adega da abadia, Perignon era responsável por todas as coisas do vinho na instituição, e enfrentava uma questão crítica que ninguém parecia ser capaz de resolver. Este era o processo de fermentação secundária que estava a ter lugar na garrafa de vinho com a ajuda de leveduras selvagens. A acumulação de dióxido de carbono e bolhas deste processo estava a provocar a explosão das garrafas, e uma garrafa que rebentasse poderia desencadear um efeito dominó que envolvia toda a adega.

Em um evento acidental, Perignon provou este vinho, e diz-se que ele comentou imediatamente: “Venham depressa! Estou a beber as estrelas!”. Esta história, narrada nas cartas de intelectuais da mesma idade, foi rapidamente assumida como evangelho, e Perignon tornou-se o pai do Champagne. No entanto, o surgimento de mais investigação pôs em dúvida vários, se não todos os elementos desta história. Alguns afirmaram que a Abadia nunca vendeu sequer vinho espumante e que Perignon, longe de ser um revolucionário do vinho, não deu realmente qualquer contribuição significativa para a indústria. Uma falta aguda de provas impede-nos de tirar quaisquer conclusões definitivas.

A Outra Versão

Existe hoje um consenso crescente de que foram de facto os ingleses que descobriram o vinho espumante. Receberam toneladas de barris da bebida através de remessas através do Canal da Mancha, engarrafando-os para armazenamento. Um naturalista chamado Christian Merrett apresentou um documento à Royal Society detalhando como os viticultores ingleses tinham borbulhado vinho pelo menos 30 anos antes de Perignon. No entanto, o vinho espumante mais antigo registado remonta a 1531, conseguido através do engarrafamento do vinho antes do fim da primeira fermentação. Estes relatos, bem como o escrutínio crescente do relato francês há muito aceite, realçam as dificuldades de identificar uma data específica e a pessoa que inventou o Champanhe ou o vinho espumante.

Muitos citaram a Restauração na segunda metade do século XVII como o evento que tornou todos os produtos franceses na moda e luxuosos. O Rei de Inglaterra na altura, Carlos II, tinha sido exilado em França e tinha conservado muitos dos gostos franceses, incluindo o do Champagne, no seu regresso. O Rei de França também popularizou a bebida, servindo-a regularmente nas suas cortes reais. Estes acontecimentos, juntamente com a aceitação inquestionável da narrativa de Dom Perignon quando esta surgiu pela primeira vez, contribuíram para a imagem de que o vinho espumante genuíno vem de França. Mas como este artigo tentou mostrar, a verdadeira história deste sumo espumante continua a ser um mistério que precisa de ser resolvido.