O Que É O Vinho Gelado

Uma adega canadiana refere o vinho gelado como o néctar dos Deuses. Tal como com o mítico néctar dos Deuses, os vinhos gelados são muito doces. Também é cotado como se fosse o verdadeiro néctar para os Deuses.

O que é o Vinho de Gelo?

“Icewine”, uma única palavra, é uma marca comercial detida pela Vintners Quality Alliance Ontario, quão incrível é isso? Os vinhos gelados são produzidos principalmente no Canadá e na Alemanha. Sabia que o Canadá produz mais de 75% da produção mundial de vinho gelado? Fale sobre oferta e procura sob controlo!

O vinho gelado é produzido a partir de uvas que ainda estão frescas e sem vinhas. As uvas utilizadas para a produção NÃO podem ter podridão nobre e cair da videira. As uvas congeladas terão um teor de água muito baixo. Isto significa que todo o açúcar da fruta será condensado em muito pouco sumo extraído. Esta alta concentração de açúcar é o que separa o vinho gelado do vinho de mesa comum.

História do Vinho Gelado

A primeira história registada de vinho de gelo é de Franconia, Alemanha, em 1794. Quase todos os casos de produção de vinho gelado, até aos anos 70, foram para salvar uvas congeladas devido ao início precoce dos Invernos.

Primeiro, o vinho de gelo preparado comercialmente era um Riesling da Colômbia Britânica, Canadá. Foi feito por Walter Hainle no final dos anos 70. O Canadá era o lugar ideal para produzir vinho gelado, uma vez que tem verões quentes e secos e invernos frios.

Demoraria mais de uma década para que eles fossem mainstream. Em 1991, um vinho de gelo feito por Karl Kaiser e Donald Ziraldo, o co-fundador da Inniskillin Wines, venceu mais de 4.000 concorrentes para ganhar o prestigiado Grande Prémio D’Honneur na VinExpo em Bordéus, França. Isto colocou o vinho gelado, e o Canadá, no mapa do vinho do mundo.

Depois o vinho gelado tornou-se um artigo de luxo e tornou-se muito popular em todo o mundo, especialmente nos países asiáticos.

Como é feito o vinho gelado?

Como mencionado anteriormente, as uvas congeladas na videira são utilizadas para fazer vinho gelado. As uvas têm de ser colhidas à temperatura certa. Se a temperatura durante a vindima for alta, as uvas terão demasiada água. Se a temperatura durante a vindima for demasiado baixa, as uvas tornar-se-ão tão duras como os mármores, o que por sua vez produzirá um rendimento próximo de zero. A mudança da temperatura ideal também varia a doçura do vinho produzido.

A maquinaria não é adaptada para a colheita de uvas congeladas da videira. Por isso, tem de ser colhida por trabalhadores manuais. Um arsenal de trabalhadores tem de ser mantido de plantão para que possam ser chamados quando a temperatura estiver correcta e toda a vinha será vindimada dentro de algumas horas. Depois é prensado ao ar livre para extrair o sumo, que é depois fermentado para formar o vinho. O procedimento de fermentação do vinho com gelo leva pelo menos o dobro do tempo de fermentação necessário para vinhos de mesa como o merlot ou o chardonnay.

Padrões precisos para o Vinho com Gelo

O vinho de gelo produzido tem de cumprir as normas, procedimentos e também deve passar no teste de sabor para poder usar a marca “IceWine”. Algumas das principais especificações são:

As uvas devem ser deixadas na videira e não podem ser colhidas até a temperatura do ar descer a um mínimo de -8 graus Celsius.
Elas têm de ser prensadas imediatamente num processo contínuo enquanto ainda estão congeladas.
Não pode haver nenhuma refrigeração artificial em nenhum ponto durante o processo de fabrico, antes da fermentação.
Quanto é que o Vinho Gelado Rende?

O rendimento do vinho gelado a partir da mesma quantidade de uva é muito baixo, uma vez que há muito pouca água nas uvas congeladas. Para comparação, uma tonelada de uvas (não congeladas) rende cerca de 720 litros (190 galões) de vinho de mesa, enquanto que uma tonelada de uvas congeladas rende apenas cerca de 120 litros (31 galões) de vinho gelado. Este rendimento extremamente baixo, colheita difícil, e produção, padrões de alta qualidade tornam o vinho gelado tão caro. Devido ao elevado conteúdo, o vinho gelado é vendido em meias-garrafas! Apenas 375 ml (12 onças) de vinho!

Bate-e-começo do vinho gelado

Devido ao elevado preço do vinho gelado, existem inúmeros knock-offs disponíveis no mercado. Alguns produtores chineses fazem knock-offs adicionando açúcar ao vinho de mesa. Tsk tsk.

Na Nova Zelândia, as uvas vindimadas são congeladas em congeladores e prensadas. Não tem o mesmo sabor e intensidade de vinho criado a partir de uvas congeladas nas vinhas. Estes knock-offs são vendidos com nomes semelhantes como “vinho gelado”. A certificação da Vintners Quality Alliance está presente em todos os vinhos autênticos com gelo.